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ザクロとエストロゲン

柘榴

「不妊に悩むカップルは寝室の壁にザクロの絵を飾るとよい」という言い伝えがあります。ザクロは「母性」を象徴する果物ですから、そんな御利益があっても不思議ではないですね。最近ザクロジュースがブームになっていて、ゼリーやヨーグルトなどにも「ザクロ味」が登場しています。聖書にも登場するザクロは古代より人々の健康や女性の美容によいと珍重されてきました。
最近それを裏づける科学的根拠が発表され、この度のブームを巻き起こしているようです。さて、ザクロには一体どんな秘密があるのでしょうか?

女性ホルモンである「エストロゲン」という名前を聞いたことがありますか?卵巣から分泌される女性ホルモンは、卵胞ホルモン(エストロゲン)と黄体ホルモン(プロゲステロン)に分類されます。ザクロにはそのヒトの女性ホルモンと同じ性質を持つエストロゲンが豊富に含まれていることが解明されました。

エストロゲンは女性の思春期においては卵巣・子宮・膣などの生殖器の発育を促進させる働きを持ち、成人期には膣の自浄作用・催淫・妊娠機能など女性として欠かせない生理機能に作用するホルモンです。それゆえに30才を境に分泌量が衰え、閉経期が近づくと急激に減少し、更年期障害などを起こす要因となります。

更年期の症状に

女性の結婚・出産の高齢化や女性の寿命が延びた現在ですが、体の生理機能は確実に30才を境に衰えてゆくのです。
そして、ちょっとした体の不調に「更年期かしら…」と不安を抱くことになります。いつまでも健康で美しく・楽しく人生を過ごしたいと誰もが願います。そんな女性の可能性を広げてくれるのがザクロなのです。

現在更年期の諸症状に対しては、ホルモン投与によって治療することがほとんどです。しかし薬剤での長期治療はやはり副作用が心配になります。だからといって市場に出回っているザクロの濃縮還元ジュースを大量に飲むことはおすすめ出来ませんが、自然摂取量を目安に飲み続けていくことが、確実に健康と美容につながっていくでしょう。また更年期に並び女性の不安要因になっているのが骨粗鬆症です。骨粗鬆症の予防のためにカルシウム剤を摂取している方も多くいらっしゃると思いますが、エストロゲンは骨の破壊を防ぐ作用もあります。その他エストロゲンには、男性よりも女性に多いアルツハイマーや抗ガン・抗菌・抗ウイルス作用があると言われています。

ザクロは日本でもお馴染みの果物ですが、もともとは中近東付近で産出されたものがシルクロードを通りインド・中国・日本へと伝来されました。現在デパートなどでもイラン産やカルフォルニア産などの輸入ものが1個500円前後で売られています。そのため高品質のザクロを使った濃縮還元ジュースも大変高価になっています。

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